¿En qué se diferencian los programas por países?

La principal diferencia entre hacer un doctorado en EEUU y en la mayoría de los demás países es la parte del trabajo de curso. En EEUU, normalmente se requiere que un estudiante de doctorado realice al menos dos años de trabajo de curso antes de comenzar su investigación, lo que significa que llevará más tiempo hacer un doctorado en EEUU. Debido a ese tiempo extra, se considera que el sistema norteamericano proporciona una base mejor a los doctorandos para convertirse en académicos de éxito.

Por el contrario, en la mayoría de los demás países, los programas no contienen requisitos de trabajo de curso. Reino Unido ha introducido una formación en destrezas, y a los estudiantes de doctorado se les ofrece la oportunidad de asistir a seminarios y cursos dentro de su departamento. Si bien los doctorados fuera de EEUU suelen ser más cortos, también son más intensivos en investigación, permitiendo que el doctorando se centre más en su tema.

Aunque cada programa incluye supervisión personal para cada estudiante, el sistema de EEUU también suele utilizar un comité de tres o cuatro académicos. El comité debe aprobar la propuesta, proponer asesoramiento y actuar como cuerpo examinador. Algunos programas de fuera de EEUU también incluyen comités que valoran el progreso del estudiante, pero la supervisión se deja en manos del supervisor individual. Además, en muchos programas europeos se usa un comité para valorar el progreso al final del primer año, antes de tomar la decisión de si el estudiante puede continuar.

En EEUU y Europa (excluyendo Reino Unido), un comité examina al doctorando, normalmente tomando como referencia un examinador externo. En Europa, hay un viva público cuando el comité decide que el trabajo de doctorado está listo para su entrega. El viva es una ocasión ceremonial que marca la aceptación del doctorado. En Reino Unido, se examina al doctorando mediante un viva, que se celebra a puerta cerrada, y el estudiante debe defender su tesis; además, lo examinan dos examinadores: uno de la universidad y otro externo, elegido por su grado de familiaridad con el tema y por ser experto en él. El sistema de Australia no prevé una defensa oral, sino que hay dos o hasta tres examinadores externos y una defensa por escrito por parte del estudiante.

Otra diferencia sustancial consiste en la financiación. En EEUU, cuando alguien se presenta para una plaza de un programa de doctorado, también debe solicitar una financiación. En la mayoría de los demás programas, uno puede ser aceptado como doctorando, pero deberá buscar financiación por otro lado.

El siguiente vídeo de YouTube de Matt Moran, Estudiante Internacional del Año 2009 del British Council, ofrece una excelente explicación de las diferencias entre un programa del Reino Unido y otro de EEUU: http://youtu.be/uR60Xh8OsQ0

Lecturas sugeridas:

http://www.phd-survey.org/advice/Advice%20-%20section%20two.htm

http://ntweblog.blogspot.com.es/2007/04/phd-uk-or-usa.html

http://www.timeshighereducation.co.uk/story.asp?storycode=419987

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Susana Arrese Murguzur

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